Scritto da: Andrea Baroni - Categorie: jazz / tutto il resto

Pat Metheny: intervista sul disco Bright Size Life

Bright Size Life, primo disco solista di Pat Metheny, il 24 marzo scorso è entrato a fare parte del National Recording Registry come patrimonio artistico musicale da preservare. Per la mia tesi di diploma in chitarra jazz sul disco Bright Size Life, ho avuto la possibilità di ottenere un’intervista con Pat Metheny, ed eccone un piccolo estratto.


Bright Size Life

Intervista

Tra la fine degli anni ’60 e gli anni ’70, il jazz ha conosciuto nuove forme, cambiando abito e fondendosi con altri generi musicali. A partire da Ornette Coleman, passando per Bitches Brew di Miles, la musica fusion/funk degli Headhunters fino ai Weather Report, solo per citarne alcuni. Come ha vissuto Pat Metheny queste evoluzioni musicali, come ti hanno influenzato? Ti sei in qualche modo sentito parte di queste nuove forme di jazz?

Pat Metheny: Allora, come adesso, ero certamente consapevole di quello che stava succedendo intorno a me, in particolare nella comunità dei musicisti di questa zona.

Ma anche con questa consapevolezza, cerco solo di rappresentare onestamente con il suono le cose che amo della musica.

Non sono un grande fan di tutta l’idea di “genere” o di stili di musica, tanto per cominciare.
Per me la musica è una grande cosa universale. I musicisti che ho ammirato di più sono quelli che hanno un profondo serbatoio di conoscenza e intuizione non solo sulla musica, ma sulla vita in generale e sono in grado di illuminare le cose che amano nel suono. Quando si tratta di un musicista che può farlo sul momento, come improvvisatore, di solito è il mio tipo di musicista preferito.

Sento innanzitutto di essere un musicista in questo senso lato. E tutti i sottoinsiemi del modo in cui spesso si parla di musica in termini di parole che la gente usa per descrivere la musica è fondamentalmente solo una discussione culturale/politica che ho scoperto che non mi interessa molto nello stesso modo in cui mi interessa lo spirito e il suono della musica stessa.

Pat Metheny, figura 1

Per quanto riguarda il suono, cerco sempre di lasciare che sia la musica a decidere in che direzione andare in termini di orchestrazione. Sono abbastanza felice di suonare in un modo molto denso, o in un modo molto rado; o molto forte o molto morbido; o sfruttando tutta la gamma dinamica, oppure di suonare dentro gli accordi o fuori da essi: non ha molta importanza per me.
E’ quello che sembra suonare meglio per quello che sta succedendo in quel particolare momento.

Tutte le persone che hai menzionato mi sono piaciute molto. Ma mi è piaciuto soprattutto il modo in cui si dedicavano alla creatività e quanto erano aperti ai loro istinti. In un certo senso, i risultati sono stati meno di ispirazione per me rispetto al loro impulso di provare cose nuove.

Come è avvenuto il tuo incontro con Mafred Eicher, proprietario della ECM, per poter realizzare Bright Size Life?

Pat Metheny: Ci ha presentati Gary. GB (Gary Burton) aveva accennato a Manfred che stava per assumermi e che pensava che potessi essere un buon candidato per l’etichetta. Poco dopo, ho registrato il disco Ring con Gary per Manfred in Germania. Non ho fatto molto lì, ma credo che sia stato sufficiente per farmi contattare da Manfred stesso per fare qualcosa.

È stato stimolante per il tuo suono e per quello della band registrare il tuo primo album come leader per questa importante etichetta?

Pat Metheny: È stato fantastico. La ECM stava appena emergendo allora, e i musicisti dell’etichetta erano tra i miei preferiti. Farne parte è stato incredibile.

Pat Metheny, figura 2

In un’intervista (Luigi Viva – Pat Metheny A guitar Beyond the Sky) hai detto che il disco Bright Size Life non esprime pienamente il potenziale che il gruppo poteva esprimere; Bob Moses ha sostenuto che l’album è molto inferiore al potenziale che il gruppo poteva esprimere nei concerti (da Jaco Pastorius di Bill Milkowski).

Potresti parlarmi di uno dei più bei concerti che ricordi di aver fatto con questo trio e, se ti ricordi, la scaletta? Quali canzoni del tuo repertorio avresti voluto includere nell’album che poi ti sei trovato a dover/voler scartare anche a causa delle “direttive” dell’etichetta?

Pat Metheny: Qualunque cosa che venne pensata o detta riguardo la registrazione del disco o in relazione a quello che avevamo o meno realizzato, dopo circa 10 o 15 anni cominciò a essere considerato come qualcosa di più di quello che avrei potuto immaginare e ci volle anche a me circa quella quantità di tempo per capire quello che offriva e alla fine divenne piuttosto influente.

E sì, posso ricordare alcuni concerti, uno in particolare a Hartford CN, con quella band (Bob Moses, Jaco Pastorius) che nella mia memoria era ciò che pensavo potessimo fare al meglio. Ma quanto la mia memoria sia vicina o lontana da ciò che è effettivamente rappresentato nel disco è una questione di soggettività che probabilmente non può essere sopravvalutata. Probabilmente sono l’ultima persona a notare cosa ha reso quel disco quello che è finito per essere. L’hanno inserito nello Smithsonian qualche anno fa come una registrazione degna di nota del XX secolo – ed eccoti qui a scriverci un articolo. Non avrei mai immaginato che questo sarebbe successo in quel momento, questo è sicuro.

Quale delle composizioni dell’album (Bright Size Life) pensi sia la migliore in fase di registrazione, sia in termini di interplay con la band che in termini chitarristici. Hai un brano a cui sei particolarmente affezionato?

Pat Metheny: Per me, dalla mia prospettiva ora e guardando indietro a tutta la musica che ho fatto, vedo per lo più tutto come una cosa continua che è molto personale.

Non faccio una distinzione tra questo o quel periodo, questa o quella band. E non vedo la fine di niente, solo inizi ed espansioni. Ognuno degli ambienti in cui ho suonato nel corso degli anni sono tutte versioni diverse del mio senso di ciò che la musica può essere, di ciò che una band può essere e che è iniziato allora. Quando ho una band e ho assunto determinati musicisti per farne parte, è perché sento che sono i migliori per aiutarmi a realizzare un certo suono che è un bisogno quasi primordiale far uscire. E per la maggior parte sento che ognuna di queste aree di interesse è ancora valida.  E questo era vero anche allora.

Non sento che nulla di ciò che ho iniziato sia mai finito, tutto è in corso. Potrei felicemente suonare tutta la musica di Bright Size Life in questo momento – e a volte lo faccio ancora. Sembra ancora fattibile – gli argomenti lì sembrano ancora validi e vale la pena pensarci.

So che ci sono musicisti che attraversano la vita un po’ come un serpente che si spoglia della sua pelle, passando alla cosa successiva e poi a quella successiva. Per me non è così – è più un processo di aggiunta a una struttura preesistente, come aggiungere stanze ad una casa.  Tutto è collegato a me. Le fondamenta della casa che hanno portato a tutto ciò sono state gettate su Bright Size Life.

Detto questo, tendo a voler andare dove c’è il fuoco, dove c’è più intensità e urgenza. Ho sempre seguito fedelmente i miei forti istinti durante il corso degli anni. Cerco solo di fare le mie cose e fare del mio meglio su qualsiasi cosa a cui sto lavorando in un dato periodo. Direi che quel processo è iniziato allora, durante la pianificazione, la scrittura e la registrazione di Bright Size Life.


Considerazioni personali

Se volete leggere l’intervista completa la potete trovare cliccando qua. Pat Metheny è sicuramente il mio punto di riferimento sia a livello chitarristico che compositivo.
La sua discografia è sconfinata, ricca di capolavori, ma il suo lavoro più bello per me rimane Bright Size Life.

Alla prossima e buona musica!

fine

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